Antes de Cabral

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Pedro Álvarez Cabral fue el comandante de la primer expedición portuguesa que llegó al territorio que más tarde recibiría el nombre de Brasil.

Las trece carabelas, lideradas por Cabral, llegaron el día 22 de abril de 1500.

 
chegada de cabral

Dicen que este gran territorio fue descubierto ese día y, para muchas personas, la historia del Brasil comenzó en ese momento.

Es de esta forma en la que muchos libros didácticos lo enseñan. Pero aprenderemos que ya ocurrían muchas historias antes de la llegada de los portugueses…

 

¿El Brasil, fue descubierto o ocupado por los colonizadores?

Los portugueses, al llegar al Brasil, ocuparon un territorio que ya existía; hicieron que los habitantes de ese territorio aceptasen su manera de vivir, de hablar, de creer en Dios, sin ni siquiera preguntar si ellos estaban interesados en eso.

    ¿Qué encuentras más adecuado?

  1. Los portugueses descubrieron el Brasil.
  2. Los portugueses ocuparon el Brasil.

Tu elegiste la mejor alternativa si optaste por la respuesta b: “Los portugueses ocuparon el Brasil”. Si usamos la palabra descubrimiento, o expresiones tales como “El Brasil fue descubierto”, o “los portugueses descubrieron el Brasil”, estamos cometiendo un error. Y estamos demostrando nuestro desconocimiento acerca de las poblaciones indígenas que ya existían en Brasil y sus historias. Esa manera de hablar da la impresión de que no había nadie en el inmenso territorio que luego se llamó Brasil. O muestra que creemos que las culturas que existían aquí previamente no valían nada y que aquella que se instaló después era superior. ¡Creer esto es demostrar los propios prejuicios!

¿Qué es el prejuicio?

El prejuicio es un idea ya lista que alguien nos pasa y que nosotros aceptamos sin reflexionar si ella es verdad o no. Es, generalmente, un juicio hacia los grupos o personas que percibimos como diferentes; y esa diferencia es vista como algo negativo. El prejuicio surge de una afirmación genérica hecha sin ningún conocimiento. Es decir, por ejemplo, que “todos los indios son perezosos” o que “el lugar de la mujer es la cocina”. Creer que la cultura de un pueblo es mejor que la cultura de otro pueblo también es un prejuicio. La idea de que todo el mundo debe ser, pensar y vivir de la misma forma lleva al prejuicio. ¡Por eso es preciso conocer las diferencias y respetarlas!

Otra idea muy común y nada correcta es la que da cuenta de los indígenas viviendo en pequeñas aldeas aisladas en la selva sin mantener ningún contacto, cambio o innovación, como si estuviesen detenidos en el tiempo. Como si esas poblaciones no tuviesen un pasado, no tuviesen historia.

Pero en la actualidad se sabe, y tu puedes hasta enseñárselo a quien aún no lo aprendió, que los pueblos indígenas que habitan el subcontinente sudamericano descienden de poblaciones que llegaron aquí y ocuparon toda la extensión de este subcontinente hace decenas de miles de años.

¿Cuál era número de habitantes en la época de la llegada de los portugueses?

No se sabe a ciencia cierta, pero muchos estudios indican que, a comienzos del siglo XVI había entre 2 a 4 millones de indios.

Si lo comparamos con el número de indígenas que existen en la actualidad en Brasil, caso de 600 mil, notamos que se produjo una enorme disminución de esa población.

¿Porqué el número de indígenas disminuyó tanto?

Muchas fueron las causas, pero un número enorme de indígenas murió por culpa de las enfermedades traídas por los colonizadores europeos, como por ejemplo la gripe, el sarampión, el coqueluche, la varicela y la tuberculosis.

¿Qué significa “enfermedades traídas por los colonizadores europeos”?

 Significa que esas enfermedades existían entre aquellos colonizadores, pero eran completamente desconocidas por los indios. Al alcanzar a los indígenas, estas enfermedades los golpeaban fuertemente porque ellos aún no habían desarrollado anticuerpos para defenderse. Los anticuerpos son las defensas que nuestro organismo crea, a lo largo del tiempo de convivencia con las enfermedades, para defenderse de ellas. Estas enfermedades, al no encontrar esas defensas, se transformaban en epidemias, esto es, se contagiaban rápidamente de una a otra persona y alcanzaban a poblaciones enteras.
¿Cuáles fueron las primeras poblaciones indígenas alcanzadas por las enfermedades?

Fueron aquellas poblaciones que vivían en las áreas en donde la ocupación se inició: la costa.

Y los indígenas que vivían en el interior ¿estaban libres de esas enfermedades?

No. Las poblaciones que residían en el interior del Brasil también fueron alcanzadas dado que los portugueses llegaron a esos lugares más apartados a través de los ríos y de caminos abiertos en la selva. Además, las enfermedades eran transmitidas a las poblaciones que no mantenían contacto directo con los europeos por las relaciones de intercambio y de comercio. Esas redes se extendían por grandes áreas. Eso posibilitó la transmisión de las enfermedades.

Fuentes de información
  • Museu de Arqueologia e Etnologia-MAE
Brasil 50 mil anos: Uma viagem ao passado pré-colonial (Guia temático para professores)
  • Museu de Arqueologia e Etnologia-MAE

Programa de educação patrimonial do levantamento arqueológico do gasoduto coari-manaus (Guia temático)

  • Eduardo Góes Neves
Os índios antes de Cabral: arqueologia e história indígena no Brasil, do livro A temática indígena na escola: novos subsídios para professores de 1° e 2° graus (1995).


En Internet



Parceria con el Museu de Arqueologia y Etnologia de la Universidade de São Paulo (MAE-USP)